中国华尔街传奇 金融风暴中的侠骨柔情

在19和20世纪更迭时的山西,「天成元」票号巨贾康老爷(张铁林 饰)膝下有四个子嗣。当一件绑架案把家族成员陆续击垮后,以酒色自残的三爷(郭富城 饰)必须担负起家族金融帝国的重任。

专权的康老爷试图以自己为榜样把儿子打造成金融大亨,并努力地向他的继承者传授「驭人之术」。但理想主义的三爷却对父亲的权术手腕和商业道德充满了质疑。

更糟糕的是,三爷对他已被父亲抢走的初恋情人,现在的后母(郝蕾 饰)仍无法忘情,他们之间的关系因此愈发复杂。在追随父亲的脚步和找寻真正的自我之间,三爷必须做出选择。贪婪、欺诈和妒恨在八国联军入侵、由银本位改为纸钞的金融变革和早期民主革命的喧嚣中涌动……

背景信息

根据历史事件改编的《白银帝国》讲述了一家票号的故事。票号可谓是现代银行在中国的前身。正如在《白银帝国》中的商人一样,票号掌控着全国的金融命脉,同时垄断了汇兑(等同于今日的「汇款」)和借贷及储蓄管理等业务。在《白银帝国》中,这个虚构的族群反映了当时票号的景象,他们在全中国及俄罗斯、蒙古和日本等周边国家都拥有大量的分号。

中国的山西省被斯特林‧西格威福在他所著的《宋家王朝》一书中称为「中国的华尔街」。晋商以博学及高效率的商业体系闻名,这也让他们在明清两代能在财政上挑战朝廷。

正如今日的华尔街控制着美国金融系统一样,票号也掌控了当时中国的金融世界。做为借贷的机构,票号的支柱是汇款业务。他们发明了一套有安全密码的汇兑(类似于现代的支票)系统,使得商家和朝廷不需运送大量的银子,也能达到交易的目的。

分红制也始于晋商的发明。投资者和经营者从刚开始就一同拥有股份,这种做法在当时很独特,也保证了管理层的连贯性及员工的忠诚度。员工们都会努力工作,争取获得股权,就像现在资浅的律师争取在事务所中升级成合伙人一样。

所有的票号都是「总经理中心制」。投资人不得干涉银行的运营和业务。他们以及他们的家人都不得踏入银行的范围。这保证了体系内高水平的职业素养,也避免了家族企业中常见的裙带关系。

导演兼制片人姚树华的想法
晋商

晋商的故事已经埋没了一个多世纪,这段历史被遗忘,或多或少源于商人们地位的卑微和其身上的神秘色彩。在封建中国的社会等级中,商人被看作是最低的一等,在学者、农民、工人(包括木匠,工匠等)之后才到商人。他们之所以被压制,正是因为其拥有的财富以及随之而来的权力。某些朝代甚至不允许商人穿丝绸的服饰,便是怕他们的财富外露,以及因此所产生的影响力。在这种压制下,晋商们却逃过了朝廷的监视,积累了可匹敌国库的财富。

晋商可说建立了一个和朝廷平行的帝国,有时甚至还会挑战朝廷的权威,但并没有引起任何灾难性的后果。这在很大程度上是因为他们不显山、不露水,亦即其原则之一的「藏」,但这也使得晋商体系与所作所为几乎无迹可寻。直到近些年,因为当年一群老掌柜们泄愤的书和朝政纪录,晋商的故事才逐渐被世人所知。

堪比今日华尔街

我生在台湾,但我的老家在山西。我在很偶然的情况下才了解到晋商们的体系和道德观,及孕育了这个金融王朝的历史背景。晋商和明清的朝廷关系紧张,却又相互依存,正如今日的华尔街。除了放债给各类商铺外,票号还借出了大量的钱给清政府,不但支助了清政府与太平天国一战,甚至借钱给各地朝廷上缴国库的税务,并因此赚取高额利息。

当我刚接触这个主题时,安然公司刚刚爆出丑闻。这让我意识到《白银帝国》可以是一个讲述金融道德的故事,所以在影片中我尝试着将这个声音传达出来,虽然在当时,我并不知道这会跟当今的世界更加相关。

在《白银帝国》中,三爷这个角色有一句话:「做生意不过就是做人」。在影片故事发生的一个世纪后,在两次世界大战、众多区域战争、数字革命等硬仗后,这个世界的问题仍然回归到:「人在众人之中该如何自处?」一个非常儒家哲学的问题。

儒家价值观

晋商的金融机构,又称为「票号」,从很早就开始培养他们的人手。男孩子还在十二、三岁时,就会通过举荐或考试的方式,被选作学徒来培养。他们会继续传统儒家思想的学习,此外,也会进行数学和外语(包括日语和蒙古语)方面的培训。

儒家传统的价值观和公平竞争的理念,成为约束晋商的行为准则的核心。因此不仅晋商自身以「儒商」自诩,这个形象也深被外人认可。就因为对道德的重视,晋商也制定了各式各样的行为规范,特别是针对性行为的规范,所有的商人都必须遵从。因此所有票号掌柜皆不得离婚、娶妾或者逛窑子。在平时,他们只能在每三年一次的六个月长假中,回家看望妻子和家人。这种清教徒般的生活方式,也造就了他们更好的工作表现。

三爷

西方的观众可能不太理解主角为什么被称作「三爷」。这源于中国传统的称呼方式,家长称呼最大的儿子为「老大」,第二个儿子「老二」。在富有的家庭里,下人们会称呼家里的男人们为「爷」。这已经成为了一种习惯,因为每家都有很多个孩子。然而在当今的中国,通过排行来称呼的方式已经不再适用了。

一部关于家族传承的电影

当我刚开始这个项目的时候,我知道我必须从成一的原著,厚达三册的长篇巨著《白银谷》中找到一条剧情发展的主线。我当时想:《李尔王》、《哈姆雷特》和《教父》都是以继承做为核心的家族故事。我一直认为我手上的也是一个强大家族的故事,所以决定将家族传承做为电影的主线。

三爷在他的家族责任和自我欲求间挣扎。他在两个层面上感到被其父亲所背叛:康老爷不仅娶了他的初恋情人,而且还在一副正人君子的面具伪装下,从事着不为人齿的勾当。然而做为唯一能承担家族责任的儿子,深受儒家思想影响的三爷无法置身于家族之外,他必须担当起族长的责任。但同时,三爷又是个极具反叛意识的人,他忠于自己失去了的爱人,并以此表达他的反抗。他不留情面地拒绝了康老爷,让他与成天沉迷于鸦片,逃避妻子生育后代的请求。

我深知我必须向观众阐明家族传承这个使命的重要性,我也希望能利用这个金融帝国来反映中国封建帝王时期的家族规范。

儒家PK法家

康家两代人,老爷和三爷之间的冲突主要是为了一个女人,但同时也因为彼此意识形态的不同。儒家和法家两种思想体系的势力,构成了封建中国时期最主要的派系纷争。一代又一代的儒家学者屈从于皇帝的统治,试图在自己的良心和责任以及朝廷里生存和升迁的需求间挣扎。尽管有儒家思想做掩护,实际上所有的中国皇帝施行的,都是法家思想中所阐述和使用的统治技巧(《孙子兵法》便是个例子)。

女人的身体属于自己吗?

既然我决定将家族传承做为重点,对剧情发展来说,一个女人的生养能力自然而然地就变得很重要。一个女人的身体是属于她自己,还是生她的娘家,或者娶她的夫家?此一主题通过康老爷和他年轻夫人之间的身体暴力行为得以展现。我把这段情节写进电影,是因为我希望康夫人能成为一个顽强的珍视生活的人。我希望把她塑造成一个坚持自己信念的人,而不是被动的接受周遭环境。

为了不为自己憎恶的男人怀上孩子,她切除了自己的子宫,以免更深地束缚自己。她深爱着三爷,并为其所牺牲。但当她意识到对他的爱会毁了自己的时候,她也能决然地离开。她清楚自己想要的东西并愿意为之而努力。她掌握了自己的命运,她是属于她自己的。

人生中的选择

我在三爷的屋里挂了一幅书法,上书明朝儒家心学派王阳明的「致良知」。《白银帝国》是关于三爷的人生选择的。三爷经常问自己什么是对什么是错,他的良知让他成为了自己道德责任感的俘虏。他是个道德层面上的英雄,因为他选择对别人有利的做法,牺牲自己珍视的东西,使自己的良心得到保全。

三爷也是个富有同情心的人,最明显的例子就是在清朝和民国的过渡时期,他愿意用家族积蓄来偿还储蓄者的损失。这个决定与他父亲置民众之苦难于不顾坚持屯盐卖高价的做法形成了鲜明的对比。父子之间的意识形态冲突变成了血淋淋的游戏:权贵决定贫者之生死。

父子之争:不同的管理方式

儒家和法家都是管理的哲学。儒家讲求人性化和仁厚,而法家则强调控制。《白银帝国》中的父子之争,是为了突显这两种意识形态间的区别,和它们所带来的不同结果。而此一思想冲突,在三爷必须为家族的票号选择一名总经理时得到激发。

《白银帝国》中善于专权的康老爷试图为他的儿子选总经理,并强调「控制人的艺术」。他引述了法家讲义中三种皇权控制官员的方式:名和利的嘉奖,以及让人感到敬畏。康老爷充分地贯彻了这一理念,让他的雇员们都心生敬畏。在电影的开头,他将邱掌柜逐出府便是一计,目的为了让邱心生感激畏惧,并因此全身心服帖于他。而三爷对邱掌柜的不满正来自于他的父亲在他们之间所建立的关系:一种基于畏惧的主奴关系。康老爷像其它封建统治者一样,对强调思想控制的法家系统深信不疑。

三爷则是个深受儒家思想影响的人,他遵从自己的感受并希望找志同道合者当工作伙伴。与三爷观念相近的戴掌柜,却因为其极度专业的工作能力和行事方式让康老爷觉得是个威胁。因为理念上的一致性,三爷选择了戴掌柜担任他的总经理。他们之间建立起了相互尊重的平等关系。

拍摄

拍摄持续了四个半月,从2006年9月到2007年1月31日,按计划完成。我们所有的拍摄都在实景进行,转了九次场,到了四个省份(包括位于西北和华北的甘肃,青海,山西和河北),13个县市和40多个场景。《白银帝国》中的所有建筑都是经历了时间和灾难考验的真实建筑物,现在都属于博物馆级别的了。

拍算盘的那场戏里面出现的明朝建筑已经有500年历史,是现在全中国仅存的两座镶金漆建筑之一。缺盐的民众所聚集的那座桥则是元朝的,至少有700年的历史。康家的大院则是在山西现存的三座不同的大院中拍摄的,另外那座硕大的西式桥在天津。后期我们利用了很多计算机画面处理技术将实景中出现的现代痕迹抹去。

服装和道具

电影中男人的服装都是专门做的,但是各类装饰物,包括玉佩、帽子上的玉片、戒指和扣子等都是真的古董。妇女们的服装,特别是康夫人的衣服,都是用古物和新材料缝合起来的。妇女们的头饰也都是古董,有的已经严重褪色,不得不重新镀金。部分道具则是根据历史记载重新复制的,像茶杯、毛笔和大算盘(根据博物馆所藏按比例复制的)等。

但基本上所有的装饰、瓷器和家具都是真正的古董。因为价值不菲,所以所有的对象每天都需要二十四小时不间断的有人看守。我很清楚各间博物馆和私人藏家们对于我把它们纳入到电影中来的信任,因为我们都有一个共同的愿望,就是用胶片记录真实的中国古代生活氛围。我仔细研究过各种瓷器的颜色和家具所用的木材,它们所展示的精良质量和高超技艺如今已不复存在。对我来说,能和这些艺术品一起工作,是很令人感动的一件事。

音乐

《白银帝国》的音乐一共有六个主题,并邀请了三位作曲家:苏聪,长岗成贡和林海。苏聪曾经为贝尔托鲁奇导演的《末代皇帝》作曲,并因此获得了奥斯卡奖,他也是三位作曲家中使用传统中国乐器最多的一位。苏聪的乐曲被用于两位恋人成人后的爱情戏场面,也可以说是围绕着康夫人而作的。长岗成贡展现的则是宏大的哲理性的主题:家族、生意以及三爷本人的哲学观。林海谱写的是关于家族情感关系和战争场面的音乐。我将电影中的不同部分按照情感的需求,根据音乐风格匹配给三位作曲家去创作。

动荡的年代

《白银帝国》的故事发生在十九世纪末和二十世纪初,当时的中国正经历着保守派和洋务派之间的文化内战。义和团运动、八国联军入侵及辛亥革命,均是这个过程中重要的组成部分。而需要稳定的社会环境才能生存的银行家们,便成了如此重大社会变革的殉葬品。

晋商们都受过良好的教育,而且经常多方游历,所以他们都相对西化,甚至可以说很时尚。我在故事中融入了西方在华的影响,是为了更好的展示这些银行家们在思想和生活方式上是很都市化的。从历史来看,辛亥革命本身也是受到西方思想影响的。而义和团运动则很像当今世界中仍然普遍存在的极端主义运动,是反知识分子和反西方的。这些动荡和八国联军入侵造成的后果,对银行家们有着直接的毁灭性打击。在中华民国建立后,新的纪元也迎来了新的财政系统。票号从此退出了历史舞台,有的选择了关闭,有的转变成了真正意义上的银行。但他们却再也无法重现在清朝百年金融统治的辉煌了。

导演.监制.演员介绍
郭富城(饰 三爷)

郭富城出生于香港,籍贯广东东筦。成名之前为一名舞者,因为接拍台湾光阳机车(HONDA)广告而被大家熟知,接着「爱之味浪情巧克力饮料」广告使他无论走到那里,都有台湾的少女向他高喊:「你是我的巧克力」(广告语)。随后成为歌星,灌录了三张国语大碟《对你爱不完》、《我是不是该安静的走开》、《到底有谁能告诉我》,红透了整个宝岛。

之后回到香港,发展顺利。自在港推出精选辑《请把我的情感带回家》勇夺四白金销量后,以迷人的舞姿、俊俏的形象及健硕的身型,被封为四大天王之一。

1997年,1998年及2000年郭富城获颁无线电视台《最受欢迎男歌星奖》,到达其演艺事业的最高峰。

90年代起郭富城即在电影方面开始有斩获,和吴倩莲饰演一对亡命天涯情侣的《天若有情》、杜琪峰导演、与张曼玉领衔主演的《江湖小子》,均有着不错的评价。近年来郭富城且不断有新作推出,继98年的《安娜玛德莲娜》、《风云之雄霸天下》之后,2000年郭富城收获丰厚,在《顺流逆流》、《公元2000》、《别惹我》、《小亲亲》等片中都有上佳表演。此外,2001年他在动作片《雷霆战警》中与日籍女星藤原纪香担纲,双双坚持不用替身演出,获得了敬业的肯定。

2005年11月,郭富城凭电影《三岔口》中的落魄演员角色-孙兆仁夺得台湾金马奖最佳男主角奖以及长春电影节最佳男主角奖。郭富城在《三岔口》的演出令人惊艳。投票表决时,郭富城以十票大胜梁家辉的一票,在第一轮就轻松拿下金马奖影帝。2006年更因接拍谭家明的《父子》在演技上更上层楼, 在2006 年蝉联金马影帝。

张铁林(饰 康老爷)

张铁林幼年随父母到西安,1973年高中毕业后到临潼农村插队。76年返城成了一名搬运工。1978年考入北京电影学院表演系。大二时,初涉影坛在《年轻的朋友》中饰我军战士小何。1982年,北京电影学院毕业,后分配到天津电视台演员剧团。

1983年在李翰祥执导的故事片《火烧圆明园》、《垂帘听政》中饰弈沂,对这一人物做了深刻刻画。这一年他又在《大桥下面》演出见义勇为的男主角,受到了广泛好评。该片获得文化部故事片一等奖。张铁林也以准确自然,朴实无华的表演吸引了观众。1985年与龚雪合作,拍摄了《多彩的晨光》。此外,他还涉足电视剧的演出,如《三月地的初春》等。

1987年,他赴英国留学,90年毕业于英国皇家电影学院导演系,并留校任教。此后为BBC拍摄纪录片。91年参加好莱坞制作,为好莱坞大导演乔治卢卡斯当副手。他拍摄的短片《外国人》获得了英国学院奖,同时期他进军港、台,曾与徐克签约,在《黄飞鸿》中演孙中山,后又出演徐克影片《仙鹤神针》等。

回国后张铁林并演出多部知名电视剧,包括《环珠格格》、《乱世英雄吕不韦》、《铁齿铜牙纪晓岚》及《五月槐花香》等。演戏的同时,他还写剧本,《山不转水转》、《孙子》、《椅子》,五年内在珠海电影节上拿了三个奖,曾是第五代演员的张铁林,1996年终于将《椅子》搬上银幕,以参赛导演的身份出现。

中国传媒大学电影院教授。现任暨南大学艺术学院院长、教授。并以书画家暨收藏艺术家身分于2004年应邀赴日本成功举办个展。曾策划并导演纪录片《日本人文》,同时担任摄影。策划主持《中国三部曲》(英国BBC)。

郝蕾 (饰 康夫人)

郝蕾为一新兴的女演员,已演出过二十逾部的电视剧及电影。她抢眼、动人的银幕表现,十分令观众青睐;百变、性感大胆的形象更深植人心。她最近在娄烨导演的作品《颐和园》当中,饰演一段跨时代恋情的故事,该片是第59届坎城国际电影节的竞赛开幕电影,也是唯一一部入选的华语电影。

郝蕾至今所演出的电视剧如《烟花三月》、《少年天子之顺治王朝》等,更是叫好又叫座,在后者中郝蕾饰演了反派角色静妃,出色的发挥超出了观众对她的预想。郝蕾第一次尝试饰演这样复杂多变、份量不轻的角色,但她丝丝入扣的演出,还是把这个人物演绎地栩栩如生、打动人心。至今她仍勇于挑战多样的剧本及角色,堪称大陆最优秀的女演员之一。

珍妮弗‧堤莉(饰 蓝夫人)

珍妮弗‧堤莉(Jennifer Tilly)为一个令观众注目的魅力女演员,不仅幽默、性感,更不失热情与令人赞赏。她曾因饰演伍迪‧艾伦《Bullets Over Broadway》一片中的女演员Olive Neal一角获得奥斯卡金像奖最佳女配角提名。

多年来她的身影遍布商业与独立制片作品当中。如在《王牌大骗子》中与金凯瑞同台演出;另一部使她的名声再度抵达高峰的作品,则是幽默恐怖片《鬼娃新娘》,使她一再接获片商邀请接演续集。堤莉独特富磁性的嗓音,也使她颇受到大众辨识与热爱。近年来她获邀为迪斯尼与皮克斯卡通配音,包含作品《放牛吃草》(Home on the Range)、《鬼屋》(The Haunted Mansion)及《怪兽电力公司》等。

堤莉自青少年时即展现她的艺术天份,在密苏里的Stephens大学她即开始了她的舞台生涯,并入选了校内的写作比赛。此后,舞台剧、电影与电视均竞相邀请这位拥有独特嗓音与面貌的女星演出。她并曾获得Dramalogue最佳表演奖的殊荣。

至今她已演出共九十余部电影,并也是知名脱口秀《Johnny Carson今夜秀》、《The Arsenio Hall Show》及《Jay Leno今夜秀》等的常客。堤莉更以在外百老汇(Off Broadway)戏院演出的《On Shoe Off》获得了表演奖。也持续在百老汇舞台上大放异彩。

姚树华(导演/制作人)

史诗影片《白银帝国》是姚树华导演的电影处女作。她之前有丰富的戏剧经验,曾经为旧金山首席职业剧团ACT(American Conservatory Theatre)和台湾国家戏剧院等执导过逾三十部舞台剧。

姚导演曾多年在ACT主持新剧开发,她还是一位享有盛誉的短篇小说家、剧作家和评论家,她的作品曾经在台湾、法国和美国出版及获奖。她任教过的大学包括韦斯利女子学院、旧金山州立大学和国立台北艺术大学。姚导演拥有斯坦福大学的亚洲戏剧博士学位。

杰里米‧托马斯 Jeremy Thomas(监制)

杰里米‧托马斯,奥斯卡金像奖得主。他出身于电影世家,担任电影制片人长达三十年,并曾与多位世界级作者型导演合作,包括贝纳多‧贝托鲁奇(《末代皇帝》)、温‧温德斯(《别来敲门》)、尼古拉斯‧瑞格(《性昏迷》)、大岛渚(《战场上快乐的圣诞节》)、斯蒂芬‧弗雷斯(《隶你十年》)、戴维‧柯南伯格(《裸体午餐》)和特瑞‧吉利姆(《涨潮海岸》)等。其中,较为华人世界所熟知的是与贝托鲁奇合作的电影《末代皇帝》,这部影片囊括了1988年奥斯卡金像奖的九项大奖,包括最佳影片奖。除此之外,他还积极地培养新人。

由其创立的制作公司Recorded Picture Co.凭借严谨且精确的海外发行策略,以及坚持内容的创新,取得了卓越的成绩与丰富的收益。